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Curaçau - Uma ilha holandesa de corais do Caribe

Curaçau é uma ilha de Coral que vale a pena proteger

Curaçao é uma ilha de corais no coração do Caribe holandês. Fica apenas um pouco ao norte da Venezuela e é cercada por mais de 40 milhas quadradas de alguns dos melhores recifes de coral do Caribe. Os recifes de coral são normalmente encontrados a 65 a 1.000 pés da costa, onde começam a uma profundidade de aproximadamente 30 pés e depois descem até uma profundidade de mais de 300 pés em alguns lugares.

Além de seus arrecifes, grandes baías interiores podem ser encontradas ao redor da ilha, nas quais comunidades de mangue e ervas marinhas prosperam e servem como áreas de viveiro para certos tipos de peixes de arrecife que são menos abundantes em ilhas similares que não têm baías interiores.

Enquanto os recifes de coral vivos ainda hoje estão crescendo ao redor da ilha, recifes de coral que foram formados no passado e erguidos acima da água devido às mudanças no nível do mar formam essencialmente a ilha que agora chamamos de Curaçao.

O passado geológico e o presente de Curaçao dependem dos corais. Sua sobrevivência ecológica e econômica também depende dele.

Curaçao, uma ilha de Coral onde os Recifes de Coral são de Classe Mundial

Muitas pessoas não têm certeza se o coral é uma planta, um animal ou simplesmente uma rocha; basicamente todas as respostas estão corretas até certo ponto.

Os corais são animais muito parecidos com as anêmonas mais familiares que estão ligadas entre si e, como tal, formam um "tapete animal". Como os nutrientes não eram muito abundantes na água, os corais evoluíram para incorporar pequenas algas (isto é, zooxanthellae) em seus tecidos que são capazes de transformar CO2 em açúcares através da fotossíntese.

As algas têm um lugar para viver em troca de fornecer esses açúcares aos corais, que crescem para formar um esqueleto calcário que sustenta o tapete crescente de pólipos de coral ou anêmonas.

Barco de Classe Mundial e Mergulho em Terra

Os corais são capazes de construir estruturas maciças de calcário que podem ser vistas do espaço. Estas estruturas fornecem um habitat para muitos outros animais, como peixes, lagostas e polvos, que se escondem entre as colônias de corais e fazem dos recifes de coral os ecossistemas mais ricos em biodiversidade do planeta.

Isto significa que não há outro lugar onde tantas espécies animais e vegetais possam ser encontradas em uma área relativamente pequena.

Acontece que Curaçao é um excelente lugar para ver esta diversidade por si mesmo. Ao contrário de muitas outras ilhas do Caribe, um carro é muitas vezes suficiente para alcançar distâncias locais de mergulho ou snorkel onde você pode simplesmente pular na água para explorar o mundo subaquático a partir da costa.

Ao nadar ao redor desta ilha de corais, você encontrará recifes que variam em qualidade de degradados a quase imaculados e entre os melhores do Caribe. Uma boa regra geral para prever se um local está degradado ou não, é determinar se há desenvolvimento próximo à costa na área.

O desenvolvimento costeiro (e todos os seus efeitos colaterais) é o maior culpado da degradação dos recifes ao redor da ilha. Nem toda a degradação pode estar relacionada às atividades humanas, porém, várias tempestades que atingiram Curaçao na última década impactaram severamente os recifes mais rasos ao redor da ilha. Grandes ondas tombaram sobre as colônias de coral ou as enterraram sob grandes massas de areia colocadas em movimento pelas grandes ondulações.

Por outro lado, é possível encontrar recifes que permaneceram inalterados por mais de 50 anos. Tais recifes são encontrados nas áreas remotas da ilha, tais como Eastpoint (Oostpunt) ou Ponto de Naufrágio (Bapor Kibra)localizado ao longo do lado sudeste da ilha ou em determinados locais ao longo do lado norte da ilha, afetado pela onda.

Grandes colônias de corais e espécies de corais atualmente listadas como ameaçadas no grande Caribe ainda podem ser encontradas em grande número nesses locais remotos.

Turismo sustentável em Curaçao

Por que o turismo sustentável é importante? Seria ingênuo pensar que os recifes de coral estão indo bem atualmente. O fato é que o aquecimento global resulta na expulsão do simbiótico zooxanthellae causando a fome dos corais, e a pesca excessiva resultou na falta de "poder de corte" pelos peixes herbívoros para que os corais, cada vez mais, enfrentem o crescimento excessivo de algas.

A fundação calcária porosa da ilha permite que todos os tipos de poluentes corram da terra para os recifes próximos e façam com que os corais fiquem doentes devido ao maior crescimento bacteriano nas águas próximas à costa.

Enquanto os recifes de Curaçau ainda estão em relativamente boa forma e mostram o potencial de crescer novamente para sua antiga glória, todos na ilha, locais e visitantes, devem reconhecer a natureza delicada desses sistemas e trabalhar para minimizar seu impacto no que é considerado um dos mais belos ecossistemas do planeta. Uma abordagem de senso comum é freqüentemente suficiente.

Um recife saudável proporciona inúmeros benefícios a pequenas ilhas, como Curaçao: apoia todos os tipos de atividades como mergulho, snorkeling, pesca e natação, mas também protege a costa contra tempestades, gera a areia necessária para formar praias naturais na ilha e garante a boa qualidade da água para que todas as atividades acima mencionadas possam ser realizadas.

Os economistas calcularam que os recifes de coral fornecem bens e serviços no valor de cerca de $375 bilhões em todo o mundo a cada ano - um número impressionante para um ecossistema que cobre menos de 1% da superfície da Terra.

Proteja Curaçao, é uma Ilha de Coral de Classe Mundial

A observação de que os recifes de coral estão diminuindo em todo o mundo resultou em uma miríade de medidas de proteção para reduzir os efeitos dos poluentes terrestres e para refrear a colheita excessiva, a fim de aumentar a capacidade dos recifes de coral de suportar os efeitos prejudiciais da mudança climática, cujas causas geralmente não podem ser tratadas em nível local.

No Caribe, os recifes de Curaçao têm uma boa chance de sobreviver uma vez que tais medidas de proteção sejam empregadas localmente. Isto está atualmente em andamento e várias organizações, como por exemplo; Pesquisa Caribenha e Gestão da Biodiversidade (CARMABI), SECORE Internacional, Renovação do recife Curaçao mais vários Operadores de Mergulho de Curaçao estão trabalhando com as partes interessadas Públicas e Privadas para alcançar este objetivo.

Para muitas ilhas, a realização da necessidade de tomar medidas chegou tarde demais e os sistemas de recifes entraram em colapso. O resultado tem sido perdas nas receitas do turismo e da pesca, inundações e deterioração da qualidade da água, o que tem levado a doenças transmitidas pela água que afetam a saúde humana.

Nada disso aconteceu em Curaçao e, como tal, os recifes desta ilha de coral permanecem entre os melhores da região do Caribe.

"As pequenas escolhas que fazemos a cada dia podem levar ao tipo de mundo que todos queremos para o futuro" - Dra. Jane Goodall

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