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Recuperação Econômica do Caribe - Impossível sem a Conservação da Natureza

Turismo sustentável e conservação da natureza

É evidente que a falta de turismo devido à pandemia global do Coronavírus (COVID-19) fará com que as ilhas caribenhas resolvam um grande número de desafios econômicos no curto prazo. Entretanto, estes desafios econômicos serão impossíveis de se recuperar sem incluir a conservação da natureza em Curaçao.

Parece óbvio que deve ser dada prioridade à coleta de renda, ao setor de serviços e ao turismo. O que surpreende a fundação CARMABI (Caribbean Research and Management of Biodiversity), uma estação de pesquisa biológica marinha e gestora dos parques nacionais de Curaçao, é que nas propostas holandesas (os chamados "country packages") para a recuperação (econômica) das ilhas CAS (Curaçao, Aruba e St. Maarten), falta a conservação da natureza (proteção), enquanto que esta é uma exigência para tais fontes de renda.

"Ao não incluir a natureza (proteção) nos pacotes nacionais, a relação direta entre proteção da natureza e turismo, e portanto a economia, não é suficientemente reconhecida", diz Paul Stokkermans, diretor da Fundação de Pesquisa e Gestão da Biodiversidade do Caribe ( CARMABI), uma estação de pesquisa marinha, e também gerente dos parques nacionais, em Curaçao. Surpreende o diretor que nas propostas da Holanda (os chamados "country packages") para a recuperação (econômica) das ilhas, falte a natureza (proteção), enquanto que esta é precisamente uma exigência para a recuperação econômica".

A conservação da natureza é inegavelmente importante

O fato de que o "movimento da natureza" nas ilhas costumava ser mais conhecido por todos os tipos de objeções aos desenvolvimentos pretendidos criou uma cultura na qual o desenvolvimento econômico e a conservação da natureza parecem ter se tornado dois objetivos incompatíveis. A falta de familiaridade com os benefícios econômicos da "natureza" aparentemente vem de dois lados e, portanto, a "conservação da natureza" provavelmente não aparece no pacote do país que foi apresentado às ilhas em nome dos Países Baixos.

Estranhamente, são os economistas, não os "conservacionistas", que endossam a importância da "natureza" para o desenvolvimento econômico. CARMABI quer apelar para o governo holandês e o das seis ilhas para incluir a natureza (proteção) nos pacotes de países das ilhas CAS. Isto também se aplica ao BES (Bonaire, St. Eustatius e Saba).

Segundo o Dr. Mark Vermeij, "Natureza" não é o número de aves que você encontra em uma caminhada ou a proteção de "tudo o que vive" a qualquer custo. "A natureza proporciona muitos benefícios inesperados aos seres humanos: o mar produz a grande maioria do oxigênio que respiramos, os recifes de coral formam quebra-mares naturais para proteger os edifícios nas costas próximas, os recifes de coral produzem areia que cria praias, e os organismos dos recifes de coral produzem substâncias que se revelam bem sucedidas no combate a doenças anteriormente incuráveis. Mesmo alguém que nunca entra na água, ou vive longe onde os recifes de coral são encontrados, experimenta estes benefícios", diz o cientista.

Curaçao Conservação da Natureza | Dive News Curaçao
Uma comunidade de recife saudável dominada pela reconstrução de corais no lado oriental de Oostpunt. Foto do Dr. Mark Vermeij
Curaçao Conservação da Natureza | Dive News Curaçao
Espécies de coral criticamente ameaçadas, como o coral Elkhorn (Acropora-palmata) ainda são abundantes nos recifes de Oostpunt Curaçao. Foto do Dr. Mark Vermeij
Oostpunt - Eastpoint Curaçao | Episode 4 | Virtual Postcards from Curacao
Em Oostpunt Curaçao - a raia manta nada sobre um recife dominado por corais estrelados. Foto do Dr. Mark Vermeij

Valor econômico da conservação da natureza

Os benefícios do bom funcionamento dos recifes são ainda mais evidentes através do turismo e da pesca. A Universidade da Califórnia, após anos de pesquisa, calculou que Curaçao perderia $ 374 milhões em receita turística se os recifes de coral desaparecessem[1]. Cálculos semelhantes existem para todas as ilhas das antigas Antilhas Holandesas e a renda gerada diretamente através do turismo (ecológico), pesca, etc. de atividades relacionadas com a natureza está entre 21 e 63% do produto nacional bruto[1-4]. Mesmo que os cálculos subjacentes sejam abordados de forma conservadora, a contribuição econômica dos "ecossistemas naturais" é substancial. A falta de "natureza" nas negociações sobre a independência econômica de ilhas como Curaçao é, portanto, incompreensível.

No entanto, manter tais "recursos e atrações" instantâneos continua sendo um problema. Ironicamente, são as próprias ilhas que recentemente reconheceram o valor econômico do funcionamento dos ecossistemas e implementaram medidas para contrabalançar a deterioração posterior, como a criação de um parque marinho ao redor dos recifes próximos a Oostpunt (nos 3 melhores recifes da região), designando 30% da costa como zonas livres de peixes para restaurar as populações de peixes e estabelecendo 5, agora protegidas internacionalmente, áreas costeiras. Oportunidades para financiar a proteção de tais áreas e melhorias nas estações de tratamento de esgoto para águas costeiras mais limpas através de contribuições mínimas "eco-taxas" dos turistas visitantes estão sendo exploradas atualmente.

Oportunidades únicas para o ecoturismo e a conservação da natureza

Em um mundo onde a demanda por destinos de ecoturismo está crescendo, as ilhas caribenhas dentro do Reino poderiam desempenhar um papel proeminente na região. Recentemente, a Global Coral Reef Monitoring Network (GCRMN), a International Union for the Conservation of Nature (IUCN) e o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (UNEP) resumiram mais de 35.000 estudos individuais sobre o estado dos recifes de coral do Caribe entre 1969 e 2012[5].

A parte oriental de Curaçao junto com as Bermudas Bonaire e o Golfo do México foram identificados como os recifes "mais saudáveis" ("melhores") do Caribe.

Como resultado, o "Caribe holandês" oferece oportunidades únicas para o ecoturismo (marinho) na região. No entanto, benefícios estratégicos como estes não são levados em conta para alcançar um futuro mais independente para as ilhas tropicais dentro do Reino.

Falar da economia das ilhas do Caribe sem a contribuição econômica dos recifes de coral é comparável a falar da economia de Paris sem a torre Eifel, do Egito sem pirâmides ou da Arábia Saudita sem petróleo. Recursos naturais e atrativos contribuem substancialmente para a economia de um país ou cidade.

É precisamente a este respeito que as ilhas oferecem oportunidades econômicas únicas e CARMABI espera que, ao incluir a natureza (proteção) nos pacotes nacionais, o governo holandês possa estimar a natureza das ilhas em seu valor (econômico).

Fundação CARMABI

Pesquisa Caribenha e Gestão da Biodiversidade (CARMABI) é uma fundação sem fins lucrativos e está ativa na ilha de Curaçao desde 1955. A organização começou como um instituto de pesquisa biológica marinha, mas ao longo dos anos também se concentrou na gestão de parques naturais e na educação ambiental e natural. A organização agora consiste em 4 departamentos;

  • Pesquisa
  • Gestão de parques naturais,
  • Natureza e educação ambiental,
  • Aconselhamento e consultoria ecológica a terceiros.

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