Nieuws over duurzaam duiktoerisme

Invasieve Lionfish op Curaçao

Lionfish op Curacao

Een invasieve soort kan een plant, schimmel, landdier of zeedier zijn die op een bepaalde plaats niet inheems is. Invasieve soorten, zoals de koraalduivel, kunnen zich massaal verspreiden en veroorzaken enorme schade aan het milieu, de economie en zelfs de gezondheid van mensen en andere dieren.

De Lionfish, (Pterois volitans en P. miles) is een invasieve soort die wordt aangetroffen in de omringende wateren van Curaçao sinds 2009Dat is bijna 25 jaar nadat ze in 1985 voor de kust van Zuid-Florida werden geïntroduceerd. Lionfish kwam oorspronkelijk uit het gebied van de Indo-Pacific, maar is nu goed ingeburgerd in de Caraïbische Zee, het noordwestelijk deel van de Atlantische Oceaan, het zuidwestelijk deel van de Atlantische Oceaan en de Golf van Mexico.

Het probleem met de Lionfish

Door de snelheid waarmee deze soort groeit en de manier waarop zij een negatieve invloed heeft op inheemse visgemeenschappen, wordt zij nu beschouwd als een van de grootste bedreigingen voor de inheemse rifsystemen rond het prachtige Nederlands-Caribische eiland Curaçao.

Lionfish hebben grote giftige stekels, waardoor ze een slechte keuze zijn voor mogelijke roofdieren, maar ook voor mensen. Het gif kan bij iedereen die gestoken wordt hevige pijn, braken, hoofdpijn en ademhalingsmoeilijkheden veroorzaken. De enige manier om deze pijn te verlichten is de getroffen plek onder te dompelen in water dat zo heet is als je kunt verdragen, zonder de huid te verbranden, en dit gedurende 60 tot 90 minuten te laten staan. Daarom zijn speciale training en veiligheidsmaatregelen nodig bij de jacht op Lionfish.

Lionfish jacht op Curacao

Hoewel speervissen in de wateren rond Curaçao verboden is, erkent het PPC (Openbaar Ministerie van Curaçao) de verwoestende effecten die koraalduivels hebben op het mariene milieu. Zij beseffen ook de urgentie om deze invasieve soort te bestrijden.

In 2012 heeft de PPC aangekondigd dat zij GEEN vervolging zullen instellen tegen georganiseerde groepen jagers binnen de territoriale wateren, indien de goedgekeurde regels worden nageleefd.

Tot op de dag van vandaag woedt de oorlog tegen de koraalduivel voort en blijft hij een uitdaging vormen voor jagers die hun vrije tijd opofferen om meer schade aan de riffen en dus aan de plaatselijke economie te helpen voorkomen. Er zijn veel georganiseerde groepen en duikscholen waar les wordt gegeven in het veilig zoeken naar en vangen van koraalduivels zonder het omringende rif te verstoren of schade toe te brengen. Bepaalde duikscholen leert u ook hoe u de stekels voorzichtig verwijdert en klaarmaakt, waardoor het de perfecte maaltijd is voor elke visliefhebber.

Lionfish zijn een super roofdier

Lionfish staat bekend als een "superrover" die dagelijks vier keer zijn gemiddelde lichaamsgewicht eet. Ze zijn niet selectief en eten zeker alles wat in hun weg komt, inclusief Mahi Mahi, Grouper, Snapper en Wahoo. Zonder bekende roofdieren domineert de koraalduivel de ongerepte en smetteloze franjeriffen van Curaçao.

In feite heeft Substation Curacao in samenwerking met de Academie van Wetenschappen van Californië Ze zijn geregistreerd op een diepte van 800 voet, vlak voor de kustlijn van het Curacao Sea Aquarium Park.

Onderzoek heeft aangetoond dat vrouwelijke Lionfish het vermogen hebben om tot 2 miljoen eieren per jaar en zonder natuurlijke vijanden, is er geen houden aan deze invasieve soort om zich te verspreiden. Bovendien bevatten deze eierzakken een chemische stof die andere soorten ervan weerhoudt ze op te eten.

Schade veroorzaakt door Lionfish

Hoewel deze invasieve soort absoluut fascinerend is om te zien en gracieus door het water lijkt te glijden, richt de Lionfish onnoemelijke schade aan op de riffen rond Curaçao. Ze hebben zich moeiteloos aangepast aan deze omgeving en door hun felgekleurde lichamen trekken ze junveniele vissen aan, die als hun perfecte maaltijd dienen.

Het aantal koraalduivels dat andere vissoorten eet, is zo groot dat het hele ecosysteem onder water wordt aangetast. Anders zouden deze vissen het rif afgrazen, waardoor het gezond blijft en voortdurend groeit.

Lionfish, wordt een duurzame industrie op Curaçao

Er zijn heel wat negatieve kanten aan koraalduivels, maar er is één groot positief punt: het is een duurzame industrie!

De "Spear to Fork" Mentaliteit is geboren!

Talrijke restaurants op Curaçao, zoals Sol Food in Westpunt, Iguana Cafe in het centrum van Willemstad en Pirate Bay in Piscadera, serveren nu koraalduivel. De toenemende vraag van de consument is te danken aan de verrukkelijke smaak en de hoge voedingswaarde (hoog in Omega 3).

Het vlees kan worden gebruikt in een hele reeks gerechten, waaronder beignets, taco's, ceviche en zelfs gewoon in de pan gebakken met een scheutje citroen.

Lionfish Curacao | Een duurzame industrie | Dive Curaçao
Lionfish Curacao | Een duurzame industrie | Dive Curaçao
Lionfish Curacao | Een duurzame industrie | Dive Curaçao

Innovatie leidt de weg!

Een ander prachtig voorbeeld is Lisette Kreus, een gepassioneerd duiker en de eigenares van Lionfish Caribisch gebied. Zoals veel bedrijven was het concept van Lionfish Caribbean oorspronkelijk ontwikkeld om zich te specialiseren in voorlichting en veilige jachtpraktijken. Het groeide echter al snel uit tot iets veel meer. Naast het lesgeven, verkoopt Lisette haar vangst aan vele lokale restaurants, organiseert ze coole culinaire evenementen en maakt ze prachtige sieraden van Lionfish vinnen!

Lisette zegt, "de reden waarom duikers en snorkelaars de koraalduivel zo aantrekkelijk vinden, maakt het ook mogelijk om ongelooflijke juwelen te ontwerpen... die helpen om het rif in stand te houden door de aandacht op het probleem te vestigen." Lisette zei verder: "We zullen nooit van ze afkomen, maar we kunnen ze tenminste vangen, opdienen en uiteindelijk een duurzame visserij-industrie creëren die zich richt op Lionfish, zodat de overbeviste populaties een adempauze kunnen nemen om zich te herbevolken."

Dangerously Beautiful and Delicious

Als je niet regelmatig koraalduivels ziet, raak je meteen in de ban tijdens het snorkelen of duiken. De levendige rode, witte en zwarte camouflage patronen die op de staart van de koraalduivel te vinden zijn, vermengd met de doorschijnende stekels. De uniciteit van het sieraad garandeert bijna dat men u zal vragen waar u het vandaan heeft.

Dit biedt de perfecte gelegenheid om de impact van deze invasieve soort in het Caribisch gebied toe te lichten en uiteindelijk het bewustzijn over deze problematiek te verspreiden.

"Duik erin"... en maak van uw volgende bestemming Curaçao! De Lionfish wachten!

Bezoek Duikreizen Curaçao voor meer informatie.

Duurzaam duiktoerisme op Curaçao

Duik Reizen Curacao | Curacao Duik Vakantie Pakketten
1% van de jaarlijkse netto-opbrengst van Dive Travel Curaçao wordt gedoneerd aan Reef Renewal Curaçao, zodat zij het kunnen herinvesteren in het herstel van koralen voor de toekomst van Curaçao.

Artikel geschreven door Torben Lonne, gastbijdrager en redacteur van Duik.in Tijdschrift.

Koraal paaien 2020
Duiknieuws Curaçao
Voorspellingen van het paaien van koralen op Curaçao en in het zuidelijk Caribisch gebied
Curaçao is een Nederlands-Caribisch koraaleiland dat het waard is om te beschermen
Nieuws over duurzaam duiktoerisme
Curaçao - Een Nederlands-Caribisch koraaleiland
Zoete bodem duikstek bij Jan Thiel strand | Curaçao Duikgids
Bootduik Curaçao Duik- en Snorkelgids
Sweet Bottom

Auteursrechtelijk beschermde afbeelding