Duiknieuws Curaçao

Rare Nurse Shark Sighting

Verpleegsterhaai met zeldzame huidpigmentatie vastgelegd in Honduras

One of the defining features of nurse sharks is a brown coloration that is present over their entire body. However, on March 22, 2022, recreational divers in Utila, Honduras stumbled upon a unique individual with a rare condition that completely alters the typical pigmentation pattern in the skin.

The finding was recently published in a new study, “Observations of hypomelanosis in the nurse shark Ginglymostoma cirratum,” in the Journal of Fish Biology, led by researchers at Beneath The Waves (BTW). Working with members of the Caribbean Shark Coalition, the team at BTW saw this reported finding as an opportunity to emphasize the value of citizen science for shark and ray conservation. The diverse, non-traditional author list of this publication demonstrates that science can and should be made accessible to those beyond the scientific community in order to add to the scientific database of sharks, marine life, and marine habitats. 

This sighting became the first documented account of a nurse shark with piebaldism, a rare skin condition that results in a partial loss of body pigmentation, with eyes remaining as their regular coloration. The unique coloring made this nurse shark easily identifiable, and the divers saw it on two different dives in two different locations.

Verpleegsterhaai met zeldzame huidpigmentatie vastgelegd in Honduras

Piebaldism is part of a larger suite of pigmentation deficiencies called hypomelanosis. This includes albinism, which results in a complete loss of pigmentation in the skin and iris, and leucism which causes total or partial loss of body pigment and a blue coloration to the iris and body.

Hypomelanosis is incredibly rare in the animal kingdom, particularly in sharks, skates, and rays. Only about 5% of these species have been documented with these conditions, one being a tawny nurse shark with albinism, and another being a nurse shark with leucism.

In nature, if an animal relies on camouflage to hunt or avoid predation, unusual skin conditions could affect its ability to do this successfully, ultimately impacting its chance of survival. With the rarity of these conditions in sharks, little is known about their effects.

This particular individual was about an average size for the species, at approximately 6 feet in length. Because of this size, we can assume that it has been able to hunt and avoid predators successfully to reach maturity. Since nurse sharks have a generalist lifestyle where they eat a wide range of foods and can survive in a variety of conditions, this was somewhat expected. Even so, this rare observation calls for more research on the potential consequences of hypomelanosis on the survivability of sharks, skates, and rays. This is only the second time this species has been scientifically documented to have a skin condition that can affect their pigmentation.

Verpleegsterhaai met zeldzame huidpigmentatie vastgelegd in Honduras
Verpleegsterhaai met zeldzame huidpigmentatie vastgelegd in Honduras
Verpleegsterhaai met zeldzame huidpigmentatie vastgelegd in Honduras

Photos provided to Beneath The Waves by Dive Curaçao, Alton’s Dive Center, the Caribbean Shark Coalition, Ellie Hopgood and Wilson Haynes.

Over de Caribbean Shark Coalition

De leden van de CSC zijn deskundigen van NGO's, plaatselijke gemeenschappen, intergouvernementele organisaties en regeringen, de academische wereld, beleidsinstituten en plaatselijke bedrijven, die samenwerken om de studie en de instandhouding van haaien en roggen in de wateren van het Grotere Caribische gebied te bevorderen.

Het CSC zal zorgen voor interdisciplinaire opleiding, evaluaties in de hele regio en subsidies voor projecten van CSC-leden. Het CSC zal de belangen en doelstellingen van de leden en, in ruimere zin, van haaien en roggensoorten van het Caribisch gebied vertegenwoordigen bij de VN (UNEP-CEP en het Regionaal Activiteitencentrum voor de SPAW-protocollen van het Verdrag van Cartagena), IUCN-Caribisch gebied, CITES, CMS, CBD, en andere internationale bijeenkomsten.

Over Beneath the Waves

Opgericht in 2013, Onder de golven is een NGO die gebruik maakt van baanbrekende wetenschap om wetenschappelijke ontdekkingen te bevorderen en oceaanbeleid te katalyseren, met een focus op bedreigde soorten en ecosystemen. Onder leiding van een groep gevestigde en opkomende leiders in de wereld van het mariene behoud, hebben zij initiatieven die zich richten op het behoud van biodiversiteit en over grote afstanden trekkende soorten zoals haaien in de Atlantische, Caribische en Stille Oceaan. Hun werk heeft geleid tot bijna 100 wetenschappelijke publicaties, talrijke allereerste ontdekkingen en zij zijn betrokken geweest bij de studie en het behoud van bijna 1 miljoen vierkante kilometer beschermde mariene gebieden.

Slaap- en duikpakketten ondersteunen Reef Renewal Curacao

Duikreizen Curacao
1% van de jaarlijkse netto-opbrengst van Dive Travel Curaçao wordt gedoneerd aan Reef Renewal Curaçao, zodat zij het kunnen herinvesteren in het herstel van koralen voor de toekomst van Curaçao.
Geslaagde eerste persoonlijke top voor de Caribische Haaiencoalitie
Duiknieuws Curaçao Nieuws over duurzaam duiktoerisme
Geslaagde eerste persoonlijke top voor de Caribische Haaiencoalitie
Caribbean Shark Coalition organiseert eerste workshop over het Caribisch gebied
Duiknieuws Curaçao Nieuws over duurzaam duiktoerisme
Caribbean Shark Coalition organiseert eerste workshop over het Caribisch gebied
Caribbean Shark Coalition | Duurzaam Toerisme | Duik Curaçao
Duiknieuws Curaçao Nieuws over duurzaam duiktoerisme
Dive Curaçao sluit zich aan bij de Caribbean Shark Coalition

Auteursrechtelijk beschermde afbeelding