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Poisson-lion envahissant à Curaçao

Poisson-lion à Curaçao

Une espèce envahissante peut être une plante, un champignon, un animal terrestre ou marin qui n'est pas originaire d'un endroit spécifique. Les espèces envahissantes, comme le poisson-lion, ont la capacité de se propager en grand nombre et sont soupçonnées de causer d'énormes dommages à l'environnement, à l'économie et même à la santé des humains et des autres animaux.

Le poisson-lion (Pterois volitans et P. miles) est une espèce envahissante que l'on trouve dans les eaux environnantes de l'Union européenne. Curaçao depuis 2009Le poisson-lion a été introduit au large des côtes de la Floride du Sud en 1985, il y a près de 25 ans. Le poisson-lion est originaire de la région indo-pacifique, mais il est désormais bien établi dans la mer des Caraïbes, l'Atlantique Nord-Ouest, l'Atlantique Sud-Ouest et le golfe du Mexique.

Le problème du poisson-lion

En raison de la vitesse à laquelle cette espèce se développe et de la façon dont elle a un impact négatif sur les communautés de poissons indigènes, elle est désormais considérée comme l'une des plus grandes menaces pour les systèmes de récifs indigènes entourant la magnifique île néerlandaise de Curaçao dans les Caraïbes.

Le poisson-lion possède de grandes épines venimeuses, ce qui en fait un mauvais choix pour les prédateurs potentiels ainsi que pour les humains. Le venin peut causer de fortes douleurs, des vomissements, des maux de tête et des difficultés respiratoires à toute personne qui se fait piquer. La seule façon de soulager cette douleur est de plonger la zone touchée dans une eau aussi chaude que possible, sans brûler la peau, et de la laisser pendant 60 à 90 minutes. Par conséquent, une formation spéciale et des précautions de sécurité doivent être prises lors de la chasse au poisson-lion.

Chasse au poisson-lion à Curaçao

Bien que la pêche au harpon soit interdite dans les eaux de Curaçao, le PPC (Public Prosecution of Curacao) reconnaît les effets dévastateurs du poisson-lion sur l'environnement marin. Ils réalisent également l'urgence de lutter contre cette espèce invasive.

En 2012, le PPC annoncé qu'ils ne poursuivraient PAS les groupes organisés de chasseurs dans les eaux territoriales, si les règles approuvées sont respectées.

Aujourd'hui encore, la guerre contre le poisson-lion fait rage et continue de mettre au défi les chasseurs qui consacrent leur temps libre à la prévention des dommages causés aux récifs et, partant, à l'économie locale. Il existe de nombreux groupes organisés et écoles de plongée qui donnent des leçons sur la façon de rechercher et d'attraper le poisson-lion en toute sécurité, sans perturber ou endommager le récif environnant. Certains sites écoles de plongée vous apprend également à retirer soigneusement les épines et à le préparer, ce qui en fait le repas idéal pour tout amateur de poisson.

Le poisson-lion est un super prédateur

Le poisson-lion est connu comme un "super-prédateur" qui consomme chaque jour quatre fois son poids corporel moyen. Il n'est pas sélectif et mange tout ce qui se trouve sur son chemin, y compris le Mahi Mahi, le Mérou, le Vivaneau et le Wahoo. En l'absence de prédateurs connus, le poisson-lion domine les récifs frangeants immaculés et sans tache de Curaçao.

En fait, Substation Curacao, en collaboration avec la Académie des sciences de Californie a enregistré leur existence jusqu'à 800 pieds de profondeur, juste au large du parc aquarium de Curaçao.

Les recherches ont montré que les femelles Poisson-lion ont la capacité de pondre jusqu'à 2 millions d'œufs par an et sans aucun prédateur naturel, rien ne peut empêcher cette espèce invasive de se propager. De plus, ces sacs d'œufs contiennent un produit chimique qui empêche les autres espèces de les manger.

Dommages causés par le poisson-lion

Même si cette espèce envahissante est absolument fascinante à observer et semble glisser gracieusement dans l'eau, le poisson-lion cause des dommages incalculables aux récifs entourant Curaçao. Ils se sont adaptés sans effort à cet environnement et, grâce à leur corps aux couleurs vives, ils attirent les poissons junvéniles, qui leur servent de repas parfait.

Le nombre de poissons-lions qui consomment d'autres espèces de poissons est si élevé qu'il affecte l'ensemble de l'écosystème sous-marin. Ces poissons auraient autrement brouté le récif, le maintenant en bonne santé et en croissance continue.

Le poisson-lion, une industrie durable à Curaçao

Le poisson-lion présente un grand nombre de points négatifs, mais il y a un point positif : il s'agit d'une industrie durable !

La mentalité "de la lance à la fourchette" est née !

De nombreux restaurants de Curaçao, tels que Sol Food à Westpunt, Iguana Cafe au centre-ville de Willemstad et Pirate Bay à Piscadera, servent désormais du poisson-lion. La demande croissante des consommateurs est due à son goût délectable et à sa haute valeur nutritionnelle (riche en oméga 3).

En fait, la viande peut être utilisée dans toute une série de plats, notamment des beignets, des tacos, du ceviche et même simplement une poêle avec un filet de citron.

Poisson-lion Curaçao | Une industrie durable | Plongée Curaçao
Poisson-lion Curaçao | Une industrie durable | Plongée Curaçao
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L'innovation ouvre la voie !

Un autre exemple merveilleux est celui de Lisette Kreus, une plongeuse passionnée et propriétaire de Poisson-lion des Caraïbes. Comme beaucoup d'entreprises, le concept de Lionfish Caribbean a été développé à l'origine pour se spécialiser dans l'éducation et les pratiques de chasse sûres. Cependant, il s'est rapidement transformé en quelque chose de bien plus important. En plus d'enseigner, Lisette vend ses prises à de nombreux restaurants locaux, organise des événements culinaires sympas et fabrique de magnifiques bijoux avec des nageoires de poisson-lion !

Lisette dit, "La raison pour laquelle les plongeurs et les amateurs de plongée en apnée trouvent le poisson-lion si séduisant est également à l'origine d'incroyables créations de bijoux... qui contribuent à la conservation du récif en sensibilisant le public à ce problème." Lisette a poursuivi en disant : "Nous ne nous en débarrasserons jamais, mais nous pouvons au moins les attraper, les servir et, en fin de compte, créer une industrie de la pêche durable axée sur le poisson-lion, afin que les populations surexploitées puissent reprendre leur souffle et se repeupler."

Dangereusement belle et délicieuse

Si vous ne voyez pas régulièrement des poissons-lions, vous serez immédiatement captivé lors d'une plongée en apnée ou en scaphandre autonome. Les motifs de camouflage rouge vif, blanc et noir que l'on trouve sur la queue du poisson-lion, mélangés aux épines translucides. Le caractère unique de ce bijou garantit presque que l'on vous demandera où vous l'avez obtenu.

C'est l'occasion idéale d'expliquer l'impact de cette espèce envahissante dans les Caraïbes et de sensibiliser le public à ce problème.

"Plongez... et faites de Curaçao votre prochaine destination ! Les poissons-lions vous attendent !

Visitez Voyage de plongée à Curaçao pour plus d'informations.

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1% des recettes annuelles nettes de Dive Travel Curaçao sont reversées à Reef Renewal Curaçao afin qu'elles soient réinvesties dans la restauration des coraux pour l'avenir de Curaçao.

Article rédigé par Torben Lonne, collaborateur invité et rédacteur en chef du site web de la Commission européenne. Dive.in Magazine.

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