Nouvelles du tourisme de plongée durable

Curaçao - Une île corallienne des Caraïbes néerlandaises

Curaçao est une île corallienne qui mérite d'être protégée

Curaçao est une île corallienne située au cœur des Caraïbes néerlandaises. Elle se trouve juste un peu au nord du Venezuela et est entourée de plus de 40 miles carrés de certains des meilleurs récifs coralliens des Caraïbes. Les récifs coralliens se trouvent normalement entre 65 et 1 000 pieds du rivage, où ils commencent à une profondeur d'environ 30 pieds et descendent ensuite en pente jusqu'à une profondeur de plus de 300 pieds à certains endroits.

En plus de ses récifs frangeants, on trouve autour de l'île de grandes baies intérieures dans lesquelles les communautés de mangroves et d'herbiers prospèrent et servent de zones de reproduction pour certains types de poissons de récifs qui sont moins abondants sur des îles similaires qui n'ont pas de baies intérieures.

Alors que les récifs coralliens vivants aujourd'hui continuent de se développer autour de l'île, les récifs coralliens qui se sont formés dans le passé et ont été élevés au-dessus de l'eau en raison des changements du niveau de la mer forment essentiellement l'île que nous appelons maintenant Curaçao.

Le passé géologique et le présent de Curaçao reposent sur le corail. Sa survie écologique et économique en dépend également.

Curaçao, une île de corail où les récifs frangeants sont de classe mondiale

De nombreuses personnes ne savent pas si le corail est une plante, un animal ou tout simplement une roche ; toutes les réponses sont correctes à un certain degré.

Les coraux sont des animaux, un peu comme les anémones plus connues, qui sont reliés entre eux et forment ainsi un "tapis animal". Comme les nutriments n'étaient pas très abondants dans l'eau, les coraux ont évolué pour incorporer dans leurs tissus de petites algues (c'est-à-dire des zooxanthelles) capables de transformer le CO2 en sucres par photosynthèse.

Les algues ont un endroit où vivre en échange de la fourniture de ces sucres aux coraux, qui se développent pour former un squelette calcaire qui soutient le tapis croissant de polypes coralliens ou d'anémones.

Plongée en bateau et à terre de classe mondiale

Les coraux sont capables de construire d'énormes structures calcaires visibles de l'espace. Ces structures constituent un habitat pour de nombreux autres animaux tels que les poissons, les homards et les pieuvres, qui se cachent tous entre les colonies de coraux et font des récifs coralliens les écosystèmes les plus diversifiés de la planète.

Cela signifie qu'il n'existe aucun autre endroit où l'on peut trouver autant d'espèces animales et végétales dans une zone relativement petite.

Il se trouve que Curaçao est un excellent endroit pour observer cette diversité par vous-même. Contrairement à de nombreuses autres îles des Caraïbes, une voiture est souvent suffisante pour atteindre les endroits éloignés. sites de plongée ou de snorkeling où vous pouvez simplement sauter dans l'eau pour explorer le monde sous-marin depuis le rivage.

En nageant autour de cette île corallienne, vous trouverez des récifs dont la qualité varie de dégradée à presque vierge et qui comptent parmi les meilleurs des Caraïbes. Une bonne règle empirique pour prédire si un site est dégradé ou non, est de déterminer s'il y a un développement près du rivage dans la zone.

Le développement côtier (et tous ses effets secondaires) est le principal responsable de la dégradation des récifs autour de l'île. Cependant, toutes les dégradations ne sont pas liées aux activités humaines ; plusieurs tempêtes qui ont frappé Curaçao au cours de la dernière décennie ont gravement affecté les récifs moins profonds de l'île. Les grandes vagues ont renversé les colonies de corail ou les ont enfouies sous de grandes masses de sable mises en mouvement par les grandes houles.

D'autre part, on peut trouver des récifs qui sont restés inchangés depuis plus de 50 ans. Ces récifs se trouvent dans les zones reculées de l'île, telles que Eastpoint (Oostpunt) ou Shipwreck Point (Bapor Kibra)situés le long du côté sud-est de l'île ou à certains endroits du côté nord de l'île, touché par les vagues.

De grandes colonies de corail et des espèces de corail actuellement classées comme menacées dans les Caraïbes peuvent encore être trouvées en grand nombre dans ces endroits éloignés.

Tourisme durable à Curaçao

Pourquoi le tourisme durable est-il important ? Il serait naïf de penser que les récifs coralliens se portent bien actuellement. Le fait est que le réchauffement climatique entraîne l'expulsion des zooxanthelles symbiotiques, ce qui affame les coraux, et que la surpêche a entraîné un manque de "puissance de tonte" de la part des poissons herbivores, de sorte que les coraux sont de plus en plus confrontés à une prolifération d'algues.

La base calcaire poreuse de l'île permet à toutes sortes de polluants de s'écouler de la terre vers les récifs voisins et de rendre les coraux malades en raison de la prolifération bactérienne dans les eaux côtières.

Si les récifs de Curaçao sont encore en relativement bon état et ont le potentiel de retrouver leur gloire d'antan, tous les habitants de l'île, locaux et visiteurs, doivent reconnaître la nature délicate de ces systèmes et s'efforcer de minimiser leur impact sur ce qui est considéré comme l'un des plus beaux écosystèmes de la planète. Une approche fondée sur le bon sens est souvent suffisante.

Un récif en bonne santé offre de nombreux avantages aux petites îles, notamment CuraçaoElle permet de pratiquer toutes sortes d'activités telles que la plongée, le snorkeling, la pêche et la natation, mais aussi de protéger le littoral contre les tempêtes, de produire le sable nécessaire à la formation de plages naturelles sur l'île et de garantir une bonne qualité de l'eau pour que toutes les activités susmentionnées puissent avoir lieu.

Les économistes ont calculé que les récifs coralliens fournissent des biens et des services d'une valeur d'environ $375 milliards de dollars par an dans le monde entier - un chiffre stupéfiant pour un écosystème qui couvre moins d'un pour cent de la surface de la terre.

Protégez Curaçao, c'est une île corallienne de classe mondiale.

Le constat du déclin des récifs coralliens dans le monde entier a donné lieu à une myriade de mesures de protection visant à réduire les effets des polluants terrestres et à limiter la surexploitation afin d'améliorer la capacité des récifs coralliens à résister aux effets néfastes du changement climatique, dont les causes ne peuvent généralement pas être traitées au niveau local.

Dans les Caraïbes, les récifs de Curaçao ont de bonnes chances de survivre une fois que de telles mesures de protection seront employées localement. Cette démarche est actuellement en cours et plusieurs organisations telles que ; Recherche et gestion de la biodiversité dans les Caraïbes (CARMABI), SECORE International, Reef Renewal Curaçao plus plusieurs Opérateurs de plongée de Curaçao travaillent avec les parties prenantes publiques et privées pour atteindre cet objectif.

Pour de nombreuses îles, la prise de conscience de la nécessité d'agir est arrivée trop tard et les systèmes récifaux se sont effondrés. Il en a résulté des pertes de revenus pour le tourisme et la pêche, des inondations et une détérioration de la qualité de l'eau, qui a entraîné des maladies hydriques affectant la santé humaine.

Rien de tout cela n'est arrivé à Curaçao et les récifs de cette île corallienne restent parmi les meilleurs de la région des Caraïbes.

"Les petits choix que nous faisons chaque jour peuvent conduire au type de monde que nous souhaitons tous pour l'avenir" - Dr. Jane Goodall

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À Oostpunt Curaçao - une raie manta nage au-dessus d'un récif dominé par des coraux étoilés. Photo par Dr. Mark Vermeij

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