Nouvelles de la plongée à Curaçao

Prévisions de la reproduction des coraux à Curaçao et dans le sud des Caraïbes

La reproduction du corail à Curaçao

Le centre de recherche et de gestion de la biodiversité des Caraïbes (CARMABI) a publié son calendrier annuel 2022 de prévision de la reproduction des coraux pour Curaçao et le sud des Caraïbes. Ce calendrier joue un rôle central dans l'étude de la biologie de la reproduction des coraux des Caraïbes et dans l'orientation des efforts de restauration des coraux pour les îles néerlandaises du sud des Caraïbes. 

Sur la base de ces prévisions, les chercheurs sont en mesure de récolter des gamètes de corail qui sont élevés en larves pouvant être utilisées pour cultiver de futures colonies de corail.

Carmabi | Dive Travel Curaçao

La ponte des coraux est un événement miraculeux au cours duquel des colonies entières de coraux, poussées par le cycle lunaire, l'heure du coucher du soleil et la température de l'eau, libèrent simultanément leurs gamètes (œufs et sperme). Les gamètes d'une espèce en fécondent une autre pour devenir des embryons fécondés qui se déposent au fond de l'océan après plusieurs jours ou semaines.

En tant que plongeurs, assister à un événement de frai est une occasion unique de profiter d'une scène à couper le souffle lorsque le récif tout entier est englouti dans un blizzard de futurs coraux.

Chaque année, le Recherche et gestion de la biodiversité dans les Caraïbes (CARMABI) publie un calendrier permettant de prévoir le moment où chaque espèce de corail est censée frayer. Lors de ces événements, les chercheurs de CARMABI, en collaboration avec Reef Renewal Bonaire et Reef Renewal Curaçao, recueillent également des gamètes qui seront utilisés pour faire pousser de nouveaux coraux en laboratoire.

Prévisions de la reproduction des coraux à Curaçao

Fonte des coraux à Curaçao, prévisions annuelles pour 2022 | Dive News Curaçao
Fonte des coraux à Curaçao, prévisions annuelles pour 2022 | Dive News Curaçao

CLIQUEZ ici pour TELECHARGER le calendrier de reproduction des coraux 2022

Projets de reproduction de coraux à Curaçao

L'un de ces projets, qui a connu un grand succès, a été les efforts de restauration centrés sur les coraux elkhorn (Acropora palmata). Historiquement, le corail elkhorn se trouvait dans toutes les eaux peu profondes des Caraïbes, mais cette espèce figure désormais sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) comme étant en danger critique d'extinction.  

Reproduction du corail

À partir de 2010, CARMABI, en collaboration avec SECORE International a lancé un projet d'étude de la reproduction de ces coraux, qui a abouti en 2011 à la première transplantation de coraux Acropora élevés en laboratoire, qui ont grandi rapidement et se sont reproduits "dans la nature" en 2015. 

L'avantage

L'avantage de cette approche utilisant des gamètes plutôt que des fragments prélevés sur des colonies existantes, est que les colonies élevées à partir de larves représentent une grande variété de nouvelles combinaisons génétiques, y compris certaines qui permettent aux coraux de survivre malgré les conditions environnementales changeantes (qui s'aggravent) sur les récifs. Les coraux fragmentés représentent des variétés génétiques existantes qui n'ont pas subi les pressions sélectives qui s'exercent actuellement sur les récifs.

L'approche

Les approches développées par CARMABI ont été étendues à d'autres espèces de coraux et, à l'heure actuelle, 12 espèces de coraux qui libèrent des gamètes (par opposition aux espèces de couvaison qui libèrent des larves) sont cultivées avec succès à CARMABI. Des projets similaires ont été lancés par la Reef Renewal Foundation Bonaire.

Il existe une variété d'autres espèces qui sont également d'une grande importance, mais qui sont un peu plus difficiles à cultiver en laboratoire. Ces espèces comprennent d'importants coraux constructeurs de récifs, qui ont des colonies mâles et femelles distinctes et nécessitent donc des techniques différentes pour récolter leurs gamètes.  

Le grand corail étoilé est un exemple de ce type de coraux, Montastraea cavernosa et le corail rond étoilé, Siderastraea sidereal mais ces dernières années, CARMABI a également développé les méthodes de récolte et d'élevage des gamètes de ces espèces et toutes ces espèces sont actuellement cultivées dans les laboratoires de CARMABI à Curaçao.

Photo d'en-tête avec l'aimable autorisation de l Recherche et gestion de la biodiversité dans les Caraïbes (CARMABI)

Plonger pour un but précis avec Reef Renewal Curaçao

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