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La relance économique des Caraïbes - Impossible sans la conservation de la nature

Tourisme durable et conservation de la nature

Il est évident que le manque de tourisme dû à la pandémie mondiale de coronavirus (COVID-19) obligera les îles des Caraïbes à résoudre un grand nombre de problèmes économiques à court terme. Cependant, il sera impossible de se remettre de ces défis économiques sans inclure la conservation de la nature à Curaçao.

Il semble évident que la priorité doit être donnée à la collecte des revenus, au secteur des services et au tourisme. Ce qui surprend la fondation CARMABI (Caribbean Research and Management of Biodiversity), une station de recherche en biologie marine et gestionnaire des parcs nationaux de Curaçao, c'est que dans les propositions des Pays-Bas (appelées "paquets pays") pour le redressement (économique) des îles CAS (Curaçao, Aruba et St. Maarten), la conservation (protection) de la nature est absente, alors qu'il s'agit d'une condition nécessaire pour ces sources de revenus.

"En n'incluant pas la (protection de la) nature dans les paquets nationaux, la relation directe entre la protection de la nature et le tourisme, et donc l'économie, n'est pas suffisamment reconnue", déclare Paul Stokkermans, directeur de la fondation Caribbean Research and Management of Biodiversity (CARMABI), une station de recherche marine, et également gestionnaire des parcs nationaux, à Curaçao. Le directeur s'étonne que dans les propositions des Pays-Bas (les "paquets nationaux") pour la relance (économique) des îles, la protection de la nature soit absente, alors qu'il s'agit précisément d'une condition de la relance économique.

La conservation de la nature est indéniablement importante

Le fait que le "mouvement pour la nature" sur les îles était autrefois surtout connu pour toutes sortes d'objections aux développements prévus a créé une culture dans laquelle le développement économique et la conservation de la nature semblent être devenus deux objectifs incompatibles. La méconnaissance des avantages économiques de la "nature" vient apparemment de deux côtés et, par conséquent, la "conservation de la nature" n'apparaît probablement pas dans le dossier national qui a été présenté aux îles au nom des Pays-Bas.

Curieusement, ce sont les économistes, et non les "conservationnistes", qui approuvent l'importance de la "nature" pour le développement économique. CARMABI veut faire appel au gouvernement néerlandais et à celui des six îles pour inclure la nature (protection) dans les paquets nationaux des îles CAS. Cela vaut également pour les BES (Bonaire, Saint-Eustache et Saba).

Selon le Dr Mark Vermeij, la "nature" n'est pas le nombre d'oiseaux que l'on rencontre lors d'une promenade ou la protection à tout prix de "tout ce qui vit". "La nature fournit de nombreux avantages inattendus aux humains : la mer produit la grande majorité de l'oxygène que nous respirons, les récifs coralliens forment des brise-lames naturels qui protègent les bâtiments sur les côtes voisines, les récifs coralliens produisent du sable qui crée des plages, et les organismes des récifs coralliens produisent des substances qui s'avèrent efficaces pour combattre des maladies auparavant incurables. Même une personne qui n'entre jamais dans l'eau, ou qui vit loin de l'endroit où se trouvent les récifs coralliens, bénéficie de ces avantages", affirme le scientifique.

Conservation de la nature à Curaçao | Infos Plongée Curaçao
Une communauté récifale saine dominée par des coraux constructeurs de récifs à l'est d'Oostpunt. Photo par Dr. Mark Vermeij
Conservation de la nature à Curaçao | Infos Plongée Curaçao
Les espèces de coraux gravement menacées, comme le corail Elkhorn (Acropora-palmata), sont encore abondantes dans les récifs d'Oostpunt Curaçao. Photo : Dr. Mark Vermeij
Oostpunt - Eastpoint Curaçao | Episode 4 | Cartes postales virtuelles de Curaçao
À Oostpunt Curaçao - une raie manta nage au-dessus d'un récif dominé par des coraux étoilés. Photo par Dr. Mark Vermeij

Valeur économique de la conservation de la nature

Les avantages de récifs qui fonctionnent bien sont encore plus évidents grâce au tourisme et à la pêche. L'université de Californie, après des années de recherche, a calculé que Curaçao perdrait $ 374 millions de recettes touristiques si les récifs coralliens disparaissaient[1]. Des calculs similaires existent pour toutes les îles des anciennes Antilles néerlandaises et les revenus générés directement par l'(éco)tourisme, la pêche, etc. par les activités liées à la nature se situent entre 21 et 63% du produit national brut [1-4]. Même si les calculs sous-jacents sont abordés de manière conservatrice, la contribution économique des "écosystèmes naturels" est substantielle. L'absence de "nature" dans les négociations sur l'indépendance économique d'îles comme Curaçao est donc incompréhensible.

Cependant, le maintien instantané de ces "ressources et attractions" reste un problème. Ironiquement, ce sont les îles elles-mêmes qui ont récemment reconnu la valeur économique d'écosystèmes en bon état de fonctionnement et qui ont mis en œuvre des mesures visant à contrer toute détérioration supplémentaire, telles que la création d'un parc marin autour des récifs près d'Oostpunt (dans le top 3 des meilleurs récifs de la région), la désignation de 30% de la côte comme zones exemptes de poissons pour restaurer les populations de poissons et la création de 5 zones côtières, désormais protégées au niveau international. On étudie actuellement les possibilités de financer la protection de ces zones et l'amélioration des stations d'épuration des eaux usées pour assainir les eaux côtières par le biais de contributions minimales à l'"écotaxe" des touristes de passage.

Des opportunités uniques pour l'éco-tourisme et la conservation de la nature

Dans un monde où la demande de destinations écotouristiques ne cesse de croître, les îles caraïbes du Royaume pourraient jouer un rôle de premier plan dans la région. Récemment, le Réseau mondial de surveillance des récifs coralliens (GCRMN), l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et le Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE) ont résumé plus de 35 000 études individuelles sur l'état des récifs coralliens des Caraïbes entre 1969 et 2012[5].

La partie orientale de Curaçao, ainsi que Bonaire, les Bermudes et le golfe du Mexique ont été identifiés comme les récifs les plus "sains" ("les meilleurs") des Caraïbes.

Par conséquent, les "Caraïbes néerlandaises" offrent des opportunités uniques pour l'écotourisme (marin) dans la région. Cependant, les avantages stratégiques tels que ceux-ci ne sont pas pris en compte pour assurer un avenir plus indépendant aux îles tropicales du Royaume.

Parler de l'économie des îles des Caraïbes sans la contribution économique des récifs coralliens est comparable à parler de l'économie de Paris sans la tour Eifel, de l'Égypte sans les pyramides ou de l'Arabie saoudite sans pétrole. Les ressources et attractions naturelles contribuent de manière substantielle à l'économie d'un pays ou d'une ville.

C'est précisément à cet égard que les îles offrent des opportunités économiques uniques et CARMABI espère qu'en incluant la nature (protection) dans les paquets nationaux, le gouvernement néerlandais sera en mesure d'estimer la nature des îles sur sa valeur (économique).

Fondation CARMABI

Recherche et gestion de la biodiversité dans les Caraïbes (CARMABI) est une fondation à but non lucratif et est active sur l'île de Curaçao depuis 1955. L'organisation a commencé comme un institut de recherche biologique marine, mais au fil des ans, elle s'est également concentrée sur la gestion des parcs naturels et l'éducation à la nature et à l'environnement. L'organisation se compose aujourd'hui de 4 départements ;

  • Recherche
  • Gestion des parcs naturels,
  • Éducation à la nature et à l'environnement,
  • Conseils et consultations écologiques à des tiers.

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