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Oursins à longues épines : pas de problème mais des problèmes

Oursins à longues épines : Diadema antillarum

Depuis février 2022, on signale la mort d'oursins à longues épines (Diadema) dans un certain nombre d'îles des Caraïbes, dont Saint-Eustache, Saint-Martin, Saba et Curaçao. Les autorités chargées des aires marines protégées dans la région des Caraïbes néerlandaises craignent que ces événements ne fassent écho à la disparition massive des oursins survenue dans les années 1980, qui a presque entièrement anéanti les populations d'oursins à longues épines des Caraïbes. Une nouvelle édition de l Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes (DCNA) Bionews, une lettre d'information numérique gratuiteCe document attire l'attention sur l'état actuel de la mortalité, sur ce qui est fait pour restaurer ces populations et sur ce que vous pouvez faire pour aider.

Faits sur l'oursin à longues épines

Le Diadema antillarum, également connu sous le nom d'oursin à chaux, d'oursin noir ou d'oursin à longues épines, est une espèce d'oursin de la famille des Diadematidae.

Cet oursin se caractérise par ses épines noires exceptionnellement longues. C'est l'herbivore le plus abondant et le plus important des récifs coralliens de l'Atlantique Ouest et du bassin des Caraïbes.

Lorsque la population de ces oursins est à un niveau sain, ils sont les principaux brouteurs qui empêchent la prolifération d'algues sur le récif.

Les populations d'oursins à longues épines sont en difficulté | Dive News Curacao
Oursins à longues épines morts et mourants. Crédit photo : Alwin Hylkema- tous droits réservés

L'importance des oursins à longues épines

Les oursins à longues épines jouent un rôle essentiel dans le maintien de la santé des récifs coralliens, qui sont indispensables à la protection des côtes et constituent une source de revenus cruciale pour les habitants des Caraïbes néerlandaises, car ils attirent le tourisme. Les oursins à longues épines contribuent à maintenir l'équilibre délicat du récif en broutant les algues, dont la surabondance peut endommager le corail.

Maladie dans les Caraïbes

Au milieu des années 1980, une maladie a balayé les Caraïbes, anéantissant la quasi-totalité de la population d'oursins. À la mi-février 2022, des rapports ont commencé à faire état de nouveaux épisodes de mortalité massive dans la région des Caraïbes. Les premiers rapports en provenance des Caraïbes néerlandaises sont arrivés le 14 mars de l'île de Saint-Eustache. Les autres îles néerlandaises sous le vent, Saba et St. Maarten, ont rapidement suivi. À Curaçao, les premières observations d'oursins malades à longues épines ont été signalées début juin. Deux semaines plus tard, plus de 90% des populations étudiées avaient disparu.

Atelier sur les oursins à longues épines

En avril, la DCNA, en collaboration avec le Université des sciences appliquées Van Hall Larenstein (VHL), a accueilli un atelier sur la restauration du Diadema. Cet atelier a permis aux chercheurs et aux responsables des parcs d'avoir une vue d'ensemble de la situation globale de l'oursin à longues épines (Diadema) dans les Caraïbes, y compris les événements actuels de mortalité et les techniques de restauration.

Vous pouvez aider

Les citoyens et les touristes peuvent également contribuer à suivre la santé des oursins dans les Caraïbes en ajoutant leurs observations d'oursins à longues épines sains, malades ou morts. Ces rapports aideront les responsables des parcs à déterminer les causes et à travailler sur des approches de restauration.

Vous pouvez signaler vos observations en visitant le site Site web de l'AGRRA ou contactez votre organisme local de gestion des parcs.

Autres conseils pour éviter la propagation de la maladie :

  • Lavez votre équipement de plongée à l'eau douce et laissez-le sécher au soleil.
  • Plonger sur des sites non infectés avant des sites infectés (connus)
  • Ne les piétinez pas et ne les (re)déplacez pas : Vivants ou morts

En savoir plus sur les oursins à longues épines

Pour en savoir plus sur l'état actuel de la situation, sur les mesures prises pour restaurer les populations d'oursins à longues épines et sur ce que vous pouvez faire pour aider, lisez la dernière édition du bulletin d'information de la DCNA. Bionewsle bulletin d'information numérique gratuit de DCNA.

Le bulletin d'information de DCNA, BioNews, est financé par le ministère de l'agriculture, de la nature et de la qualité alimentaire (LNV) et les activités de DCNA par la loterie postale néerlandaise.

À propos de l'Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes

Le site Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes est une organisation à but non lucratif créée pour sauvegarder la nature dans les Caraïbes néerlandaises en soutenant les organisations de gestion des zones protégées.

LE RÉSEAU DE DCNA - Les six îles des Caraïbes néerlandaises

Les Caraïbes néerlandaises sont composées des îles au vent de Saint-Martin, Saba et Saint-Eustache et des îles sous le vent d'Aruba, Bonaire et Curaçao. La nature vierge des Caraïbes néerlandaises abrite la plus riche biodiversité du Royaume des Pays-Bas. Les divers écosystèmes sont un aimant pour le tourisme et, en même temps, la plus importante source de revenus pour les résidents des Caraïbes néerlandaises. La nature sur les îles est unique et importante, mais elle est aussi fragile.

Le manque de financement durable, de soutien politique et d'aménagement adéquat du territoire constituent les menaces les plus importantes.

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