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Changements dans la population de poissons de Curaçao au cours du 20ème siècle

La population de poissons de Curaçao

Les changements dans la population de poissons de Curaçao au cours du 20ème siècle est une étude récemment publiée qui a cherché à comparer les enregistrements historiques des prises de poissons de Curaçao entre les années 1905 et 2016. Cette étude met en évidence des changements à la fois dans la taille des prises et dans la composition des espèces. La compréhension des changements dans les populations de poissons aidera les chercheurs à mieux comprendre la santé globale de l'écosystème et à orienter les efforts de conservation pour l'avenir.

Les changements au cours du 20ème siècle

La mer des Caraïbes d'aujourd'hui est bien différente de celle d'il y a 100 ans. Les premiers explorateurs européens ont souvent noté l'abondance de la vie marine, comme les lamantins, les grands requins et les tortues de mer, dans ces eaux (Cook, 1784).

Sur l'île de Curaçao, la pêche est un élément important de la culture de l'île depuis 2500 ans avant J.-C. (Van Buurt, 2009). À partir de 1824, les colons néerlandais ont commencé à utiliser ces eaux pour la pêche commerciale, marquant ainsi la première utilisation de la pêche pour générer des revenus (Teenstra, 1837).

Le premier aperçu scientifique de l'industrie de la pêche à Curaçao a été réalisé par Boeke en 1905, puis à nouveau en 1908 par Breeman (Boeke, 1907 ; Zaneveld, 1962).

Populations de poissons à Curaçao - Changements au 20ème siècle | Dive Curacao

Ces études ont ensuite été répétées en 1955, et déjà les pêcheurs remarquaient un changement dramatique dans la disponibilité de certains poissons. Des espèces communes telles que les mérous de Nassau, les maquereaux royaux et les marlins bleus étaient devenus de plus en plus rares (Zaneveld, 1962).

Des décennies d'expansion humaine, de surpêche et de diminution de la qualité de l'eau ont conduit à la poursuite de cette évolution dans les environnements proches du rivage, les grands poissons prédateurs devenant de plus en plus rares ou carrément absents (McClenachan et al., 2010).

L'étude des populations de poissons

Une étude collaborative de 2019 entre CARMABI, l'Université d'Amsterdam, le Département de l'Agriculture et de la Pêche, le Ministère de la Santé, de l'Environnement et de la Nature, Wageningen Marine Research, et des chercheurs indépendants a travaillé pour comparer les changements dans les prises de poissons par les pêcheurs commerciaux au cours du 20ème siècle. Quatre domaines différents ont été comparés : les poissons capturés à la ligne, au piège et au fusil à harpon ainsi que les poissons non ciblés par les pêcheurs.

Tendances générales de la population de poissons

D'une manière générale, le siècle dernier a vu le passage d'une pêche axée sur les récifs proches des côtes à une pêche pélagique en eaux profondes. L'évolution des technologies et des pratiques a entraîné un changement des espèces de poissons ciblées. Bien qu'il soit difficile d'établir des comparaisons directes dans le temps en raison de la grande variété de changements, en moyenne, le CFM est resté le même entre 1905 et 2016, mais la composition des espèces et la taille des prises individuelles ont varié.

Disparition complète de certaines espèces

Il est également important de noter que, bien que la CFM soit restée à peu près la même, il ne s'agit que d'une mesure par individu, globalement, la capture annuelle estimée a diminué de près de 2000 tonnes métriques à 1000 tonnes métriques au cours du siècle. Cette étude a également mis en évidence certaines tendances alarmantes, telles que la disparition complète de certaines espèces et la diminution spectaculaire des niveaux de population d'autres espèces.

L'utilisation de la taille totale des prises basée sur le poids peut être une méthode dangereuse pour analyser la santé du stock de poissons local, car un changement entre les populations peut masquer les résultats de la surpêche de certaines espèces. En fait, compte tenu des progrès technologiques réalisés au cours des 50 dernières années, on pourrait s'attendre à une augmentation des prises totales de poissons, mais cela n'a pas été le cas. Cela laisse supposer que la disparition totale des grands poissons prédateurs au milieu du 19e siècle avait déjà des conséquences majeures sur l'ensemble de l'écosystème récifal.

Déclin des populations de coraux

Il est également important de noter que certaines espèces, non ciblées par les pêcheurs, ont également connu une diminution notable de leurs populations au cours du dernier demi-siècle. Cela est particulièrement vrai pour les poissons qui dépendent du corail, ce qui indique le lien important entre le déclin des populations de coraux autour de l'île et la santé globale de l'écosystème (Waitt Institute, 2017 ; De Bakker et al., 2016).

D'autres formes de dégradation de l'habitat, telles que la perte d'herbes marines et de mangroves, contribuent également à la perte globale de la diversité et de la population de poissons autour de l'île, car il s'agit d'importantes zones de reproduction et d'alimentation pour de nombreuses espèces de poissons (Debrot et al., 2008).

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Points forts de l'étude

Cette étude met en évidence la complexité de l'étude d'écosystèmes entiers et démontre l'importance des efforts de surveillance et de conservation à tous les niveaux.

La comparaison des valeurs historiques des captures de poissons, bien que perspicace, ne suffit pas pour comprendre pleinement les changements qui se produisent dans les environnements proches du rivage.

Il est nécessaire de comprendre les relations complexes entre les espèces de poissons et leurs environnements pour créer un plan de conservation plus complet à l'avenir.

Téléchargez le rapport complet ici

Pour plus d'informations, visitez le site Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes ou le Station de recherche de Carmabi

Vidéos et photos, produites et montées pour Plongée à Curaçao par Films sur les images de la nature.

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