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Naufrage du MV Superior Producer, plongez dans l'histoire de Curaçao

Superior Producer - L'histoire de l'épave emblématique de Curaçao

À 16 h 30 - trois heures après le largage des amarres le jeudi 30 septembre 1977 - le MV Superior Producer a disparu sous les vagues et dans les profondeurs turquoise à environ 150 mètres (500 pieds) du rivage.

Le MV Superior Producer a commencé sa vie sous le nom de MV Andromeda (IMO nr. 5345431). Il a été construit en 1957 comme navire de charge côtier par Handel- & Scheepsbouw Maatschappij Kramer and Booy N.V., de Kootstertille, aux Pays-Bas.

Mesurant 50,22 m (165 pi) de longueur et 7,79 m (25½ pi) de largeur, avec un tirant d'eau total maximal de 2,58 m (8½ pi), ce cargo de 400 tonnes a été livré le 8 novembre 1957 à Muller and Reitsma N.V., de Rotterdam, aux Pays-Bas.

Le 22 février 1962, il a été vendu à Rederij L. Remeeus N.V., de Rotterdam, aux Pays-Bas, et c'est là qu'il a été officiellement connu sous le nom de MV Superior Producer.

Il a vécu une existence plutôt banale de ramassage et de déchargement de marchandises tout le long de la côte néerlandaise, tout en changeant de propriétaire au fil du temps, de la date de livraison initiale jusqu'au 13 novembre 1970.

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Avec l'aimable autorisation du Musée maritime de Curaçao.

Le MV Superior Producer a alors été vendu à Pan-Ven Line SA et a changé de pavillon pour rejoindre son nouveau port d'attache au Panama, avec pour seule mission de transporter des marchandises entre Willemstad (Curaçao) et Pampatar (Venezeula), une ville de l'île Margarita.

Un producteur supérieur arrive à Curaçao

Le 30 septembre 1977, le Producteur supérieur est arrivé tôt le matin et a accosté à l'intérieur du port de Curaçao (St. Annabaai) juste après le pont flottant Queen Emma.

Il était chargé d'une cargaison de Noël composée de whisky, de bouteilles de parfum, de vêtements et de sacs pour deux marchands locaux de Curaçao qui cherchaient à profiter de la prochaine saison des fêtes.

Que s'est-il passé ?

À 13h30, en ce jeudi après-midi fatidique, l'équipage de neuf hommes au total, de nationalité vénézuélienne et colombienne, largue les amarres.

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Avec l'aimable autorisation du Musée maritime de Curaçao.

Immédiatement, le navire a commencé à s'incliner dangereusement. Le capitaine a ordonné qu'une partie de la cargaison qui n'était pas correctement arrimée soit mise par-dessus bord. Cela n'a pas aidé.

La situation s'est encore compliquée parce que l'équipage a négligé de fermer les orifices du port, si bien que le bateau a commencé à prendre l'eau. Même les efforts du remorqueur de l'autorité portuaire de Curaçao pour remettre le bateau à l'endroit n'ont eu aucun effet.

Tentative de sauvetage

Après plusieurs tentatives infructueuses, le capitaine du port, craignant pour la sécurité de l'équipage et, en fin de compte, pour le port lui-même, a décidé de mettre fin à tous les efforts de sauvetage. Le remorqueur a traîné le MV Superior Producer à environ 500 mètres (1 640 pieds) à l'ouest de l'entrée du port.

À 16 h 30, trois heures après le largage des amarres, le MV Superior Producer a disparu sous les vagues et dans les profondeurs turquoise à environ 150 mètres (500 pieds) du rivage. Pendant cette même période, le capitaine et l'équipage ont abandonné le navire en toute sécurité et ont été récupérés par un bateau de la police portuaire.

Le naufrage du Superior Producer

La nouvelle s'est répandue à travers Curaçao du naufrage, comme une traînée de poudre !

Des plongeurs sous-marins, des plongeurs en apnée et des amateurs de plongée libre sont arrivés sur le rivage de toute l'île pour récupérer l'épave et sa cargaison. À l'époque, la presse locale a décrit l'événement du naufrage du Superior Producer comme un "pur chaos". En quelques jours, comme vous pouvez l'imaginer, il n'y avait plus rien sur le tout nouveau récif artificiel de Curaçao ! Même les trous de port négligés avaient disparu.

Aujourd'hui, il repose tranquillement sur sa quille, sa proue orientée vers l'ouest, dans environ 30 m (100 pieds) d'eau et à environ 150 m (500 pieds) du rivage, juste à l'ouest du Mega-pier de Curaçao.

En tant que plongée avancée sur le rivage ou en bateau, l'approche la plus facile se fait par la poupe en raison des courants dominants.

Alors que vous descendez le récif frangeant, une ombre sinistre commence à apparaître. Au début, vous ne voyez que la poupe, puis la totalité de cette magnifique masse de 50 m (165 pieds), dont la superstructure s'élève à 21 m (72 pieds) de la surface, se révèle, couverte d'un vaste kaléidoscope de couleurs.

Plongée sur épave de classe mondiale à Curaçao

Après près d'un demi-siècle de croissance, le MV Superior Producer est un étonnant site de récif artificiel abritant de nombreuses colonies et différentes espèces de coraux, d'éponges, de gorgones et de fouets de mer. De ce fait, il constitue une attraction naturelle pour les bancs de poissons prédateurs tels que les tarpons, les barracudas, les vivaneaux et les carangues.

C'est également un paradis pour les macrophotographes et tous ceux qui aiment observer de près les petites choses. Langoustes des Caraïbes, poissons-perroquets, poissons-anges français et royaux, tortues, poissons-scorpions et même murènes. Regardez de plus près les crevettes coralliennes, les nudibranches, les coquilles de langue de flamant et peut-être même les poissons-grenouilles. Les étoiles de panier, les pieuvres et les grandes araignées de mer attirent également le regard lors de la plongée de nuit sur cette magnifique épave.

Avec ses cales largement ouvertes et sa timonerie accessible, le MV Superior Producer est devenu célèbre comme l'une des meilleures épaves du monde, rivalisant uniquement avec le SS Thistlegorm en mer Rouge et les épaves de la Seconde Guerre mondiale à Palau.

Prêt à plonger le producteur supérieur ?

Si vous l'êtes, alors tLa seule chose meilleure que d'essayer de Naviguer le producteur supérieur par vos propres moyens, c'est permettre à nos guides locaux et à l'office du tourisme de Curaçao approuvé Magasins de plongée pour vous montrer tous les endroits secrets et vous raconter les histoires sauvages qui les accompagnent.

Nous espérons que vous commencerez à penser à emporter votre masque, vos palmes, votre ordinateur de plongée, votre carte de certification et votre soif d'aventure lorsque vous envisagerez de voyager à Curaçao. POURQUOI ? Parce que Curaçao est une île hollandaise incroyable des Caraïbes qui continue de gagner des récompenses, d'année en année, en tant qu'une plongée sous-marine de classe mondiale et destination de vacances !

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MV Superior Producer, Date de sortie originale : 1 décembre 2016

Écrit par Bryan HorneFondateur et créateur de Dive Curacao

Sources : Stichting Maritiem-Historische Databank (Banque de données historiques), Musée maritime de Curaçaoet Francois v/d Hoeven (Stimacur)

Photographie et vidéographie avec l'aimable autorisation de nos partenaires : Naturepicsfilms, Turtle and Ray Productions HD, Frank Do et Sheila Ott Photography.

Réimpression dans les publications suivantes avec autorisation

Dive Magazine UK | Dive Travel Curaçao

Le développement d'un nouveau mégapôle à Curaçao menace l'une des épaves les plus populaires des Caraïbes.

Régulièrement élue comme l'une des meilleures plongées sur épave des Caraïbes - et parmi les meilleures du monde - l'épave du Superior Producer est menacée par le développement d'un nouveau "mégapôle" pour les navires de croisière.Curaçao, avec sa capitale colorée et dynamique de Willemstad, est une destination populaire pour les croisières dans les Caraïbes - cependant, le quai existant est trop petit pour accueillir la plus grande classe de navires de croisière modernes, dont certains font plus de 300 m de long.

En conséquence, le gouvernement local a poursuivi la construction d'une deuxième jetée, malgré les objections de la communauté des plongeurs de l'île et des groupes de conservation. L'emplacement de la jetée signifie que les navires de croisière seront amarrés presque directement sur le Superior Producer, ce qui pourrait causer des dommages indicibles à l'une des épaves les plus appréciées des Caraïbes et la rendre complètement inaccessible aux plongeurs.

Lire l'article complet par Mark 'Crowley' Russell

Mise à jour : Le MV Superior Producer rouvre ses portes à la plongée.
Depuis son naufrage le 30 septembre 1977, le MV Superior Producer est devenu l'un des sites de plongée les plus populaires de Curaçao, et l'une des épaves les plus populaires des Caraïbes, qui se trouve juste à l'ouest de la jetée principale de Curaçao.

En fait, au printemps 2017, avant la fermeture du site, le Superior Producer a été élu comme l'un des 5 meilleurs sites de plongée des Caraïbes par USA Today ! Le jeudi 26 avril 2018, l'autorité portuaire de Curaçao (CPA) a annoncé dans un communiqué de presse que " la plongée est de nouveau autorisée au Superior Producer ". Cette annonce a signalé la fin d'une interdiction d'un an en raison de la construction de la nouvelle méga jetée "Tula".

Scuba Diving Magazine | Producteur supérieur Curaçao

Histoire du naufrage du producteur supérieur de Curaçao

Remerciements particuliers à Robby Myers de Scuba Diving Magazine.

L'histoire a été réimprimée sur Le 14 juin 2018.

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