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L'atelier sur les oursins contribue à la restauration des récifs coralliens

Atelier sur la restauration des récifs coralliens des Caraïbes

Saba, Caraïbes Pays-Bas -. Les méthodes de restauration des récifs coralliens montrent des résultats prometteurs pour soutenir les efforts régionaux de restauration des récifs coralliens dégradés dans les Caraïbes néerlandaises. C'est pourquoi l'Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes (DCNA) organise un atelier de restauration des récifs dirigé par l'Université des sciences appliquées Van Hall Larenstein (VHL) entre le 5 et le 6 avril.th et 6th sur Saba. Cet atelier impliquera des biologistes des récifs coralliens, des experts en restauration des coraux et des gestionnaires de parcs marins de diverses îles des Caraïbes, afin de se concentrer pour la première fois sur la restauration d'un acteur clé du récif, à savoir Diadema antillarum, - oursin à longues épines.

L'importance de l'oursin Diadema

Des récifs coralliens sains sont essentiels car ils attirent les touristes et constituent en même temps l'une des plus importantes sources de revenus pour les Caraïbes néerlandaises. Les oursins à longues épines (nom scientifique Diadema antillarum) jouent un rôle essentiel dans le maintien de la santé des récifs coralliens.

Ils contribuent à maintenir l'équilibre délicat du récif en broutant les algues, qui sont les principaux concurrents des coraux. Malheureusement, au milieu des années 1980, une maladie a balayé les Caraïbes, éliminant la quasi-totalité de la population d'oursins.

Peu de temps après, des rapports sur la croissance rapide des algues ont été documentés dans l'ensemble des Caraïbes. Les algues occupent tout l'espace disponible, empêchant le recrutement des coraux et limitant la capacité du récif corallien à se remettre d'autres perturbations. Jusqu'à présent, la récupération des populations de D. antillarum a été très lente, voire inexistante. Dans les quelques zones où les oursins ont pu se reconstituer naturellement, ces tendances se sont inversées, soulignant l'importance de restaurer cette espèce clé.

Oursin à longues épines, Diadema antillarum sur un récif. Crédit photo : MMBockstael - Rubio
Oursin à longues épines, Diadema antillarum sur un récif. Crédit photo : MMBockstael - Rubio

Atelier sur l'oursin

Dans le cadre du projet RAAK Pro Diadema, le VHL travaille en étroite collaboration avec d'autres instituts de recherche et des partenaires locaux pour restaurer les populations d'oursins à longues épines sur les récifs coralliens autour de Saba et Saint-Eustache. Les résultats de ce projet sont prometteurs. Les chercheurs principaux, Alwin Hylkema et Tom Wijers, partageront leurs impressionnants outils, techniques et dernières découvertes scientifiques pour faciliter la restauration de Diadema dans la région des Caraïbes au cours de l'atelier DCNA.

L'atelier se concentrera sur le contexte historique et le statut de ces herbivores réduits et présentera des techniques de restauration de Diadema qui ont montré des résultats prometteurs. Des sessions de formation pratique sont également au programme, afin d'améliorer les compétences pratiques liées à la restauration de Diadema. Une attention particulière sera également accordée aux récents événements de mortalité de Diadema dans les Caraïbes et une mise à jour des dernières découvertes sera faite. Certaines sessions pourront être suivies en direct en ligne pour les personnes travaillant dans ce domaine qui ne peuvent pas assister à la conférence en personne.

Au cours de ces journées, un dialogue intense s'instaurera entre les îles afin d'échanger les connaissances locales, de partager l'expertise, de stimuler la coopération le cas échéant et de dévoiler les outils nécessaires pour atténuer la perte des oursins Diadema.

Changement de cap dans la restauration des récifs

La restauration des récifs coralliens dans les Caraïbes néerlandaises s'est fortement concentrée sur les coraux. Cet atelier s'appuie sur des recherches et des innovations qui introduisent la restauration de l'importante algue brouteuse Diadema.

En rétablissant les brouteurs de récifs aux côtés des coraux, ces derniers auront de meilleures chances de survie. Les oursins à longues épines broutent les algues, qui sont d'importants concurrents des coraux. En créant un substrat nu, les oursins peuvent également faciliter le recrutement naturel des coraux.

Sauvegarder les récifs coralliens avec l'oursin de mer

La DCNA s'efforce de sauvegarder la nature, notamment les extraordinaires récifs coralliens des Caraïbes néerlandaises. Les principales menaces locales auxquelles il faut s'attaquer pour sauvegarder les récifs sont le développement (côtier) mal réglementé, la gestion des eaux usées et des déchets ainsi que le surpâturage. En outre, le manque de financement durable et de soutien politique entrave la gestion de la conservation.

En outre, la restauration des récifs coralliens est un élément important. La restauration du corail et de l'oursin Diadema peut contribuer à sauver les récifs coralliens, importants mais fragiles, et à les rendre plus résistants aux impacts du changement climatique.

Cet atelier est généreusement financé par le ministère de l'agriculture, de la nature et de la qualité des aliments (LNV) dans le cadre du soutien à la Plan de politique naturelle et environnementale pour les îles BESla Loterie postale néerlandaise et SIA, qui fait partie du Conseil néerlandais de la recherche (NWO).

L'atelier sur les oursins soutient la reconstitution des coraux dans les Caraïbes néerlandaises
Restauration du récif corallien de Curaçao sur le site de plongée Stella Maris - Photo par Turtle and Ray Productions HD

Restez à jour

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'atelier Diadema et les activités de la DCNA, suivez la DCNA par le biais de son bulletin d'information numérique gratuit BioNews (https://dcnanature.org/news/), Facebook (Dutch Caribbean Nature Alliance) ou Instagram (DCNAnature). Pour plus d'informations sur le projet RAAK PRO Diadema, suivez les liens suivants https://www.facebook.com/reefrestorationVHL/ ou contacter le chef de projet alwin.hylkema@hvhl.nl.

Pour plus d'informations sur l'atelier Diadema, veuillez contacter :

Tineke van Bussel, chargée de communication pour la recherche à research@dcnanature.org et

Dahlia Hassell - Knijff, chargée de projets chez projects@dcnanature.org

À propos de l'Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes

Le site Alliance néerlandaise pour la nature dans les Caraïbes est une organisation à but non lucratif créée pour sauvegarder la nature dans les Caraïbes néerlandaises en soutenant les organisations de gestion des zones protégées.

LE RÉSEAU DE DCNA - Les six îles des Caraïbes néerlandaises

Les Caraïbes néerlandaises sont composées des îles au vent de Saint-Martin, Saba et Saint-Eustache et des îles sous le vent d'Aruba, Bonaire et Curaçao. La nature vierge des Caraïbes néerlandaises abrite la plus riche biodiversité du Royaume des Pays-Bas. Les divers écosystèmes sont un aimant pour le tourisme et, en même temps, la plus importante source de revenus pour les résidents des Caraïbes néerlandaises. La nature sur les îles est unique et importante, mais elle est aussi fragile.

Le manque de financement durable, de soutien politique et d'aménagement adéquat du territoire constituent les menaces les plus importantes.

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