Curaçao Tauchen Nachrichten

Rare Nurse Shark Sighting

Ammenhai mit seltener Hautpigmentierung in Honduras

One of the defining features of nurse sharks is a brown coloration that is present over their entire body. However, on March 22, 2022, recreational divers in Utila, Honduras stumbled upon a unique individual with a rare condition that completely alters the typical pigmentation pattern in the skin.

The finding was recently published in a new study, “Observations of hypomelanosis in the nurse shark Ginglymostoma cirratum,” in the Journal of Fish Biology, led by researchers at Beneath The Waves (BTW). Working with members of the Karibische Hai-Koalition, the team at BTW saw this reported finding as an opportunity to emphasize the value of citizen science for shark and ray conservation. The diverse, non-traditional author list of this publication demonstrates that science can and should be made accessible to those beyond the scientific community in order to add to the scientific database of sharks, marine life, and marine habitats. 

This sighting became the first documented account of a nurse shark with piebaldism, a rare skin condition that results in a partial loss of body pigmentation, with eyes remaining as their regular coloration. The unique coloring made this nurse shark easily identifiable, and the divers saw it on two different dives in two different locations.

Ammenhai mit seltener Hautpigmentierung in Honduras

Piebaldism is part of a larger suite of pigmentation deficiencies called hypomelanosis. This includes albinism, which results in a complete loss of pigmentation in the skin and iris, and leucism which causes total or partial loss of body pigment and a blue coloration to the iris and body.

Hypomelanosis is incredibly rare in the animal kingdom, particularly in sharks, skates, and rays. Only about 5% of these species have been documented with these conditions, one being a tawny nurse shark with albinism, and another being a nurse shark with leucism.

In nature, if an animal relies on camouflage to hunt or avoid predation, unusual skin conditions could affect its ability to do this successfully, ultimately impacting its chance of survival. With the rarity of these conditions in sharks, little is known about their effects.

This particular individual was about an average size for the species, at approximately 6 feet in length. Because of this size, we can assume that it has been able to hunt and avoid predators successfully to reach maturity. Since nurse sharks have a generalist lifestyle where they eat a wide range of foods and can survive in a variety of conditions, this was somewhat expected. Even so, this rare observation calls for more research on the potential consequences of hypomelanosis on the survivability of sharks, skates, and rays. This is only the second time this species has been scientifically documented to have a skin condition that can affect their pigmentation.

Ammenhai mit seltener Hautpigmentierung in Honduras
Ammenhai mit seltener Hautpigmentierung in Honduras
Ammenhai mit seltener Hautpigmentierung in Honduras

Photos provided to Beneath The Waves by Dive Curaçao, Alton’s Dive Center, the Caribbean Shark Coalition, Ellie Hopgood and Wilson Haynes.

Über die Caribbean Shark Coalition

Die Mitglieder des CSC sind Experten von Nichtregierungsorganisationen, lokalen Gemeinschaften, zwischenstaatlichen Organisationen und Regierungen, akademischen und politischen Instituten sowie lokalen Unternehmen, die zusammenarbeiten, um die Erforschung und Erhaltung der Haie und Rochen in den Gewässern der Karibik voranzutreiben.

Das CSC wird disziplinübergreifende Schulungen und Bewertungen für die gesamte Region anbieten und Zuschüsse für Projekte von CSC-Mitgliedern vergeben. Das CSC wird die Interessen und Ziele seiner Mitglieder und im weiteren Sinne die Hai- und Rochenarten der Karibik bei den Vereinten Nationen (UNEP-CEP und Regionales Aktivitätszentrum für die SPAW-Protokolle des Cartagena-Übereinkommens), der IUCN-Karibik, CITES, CMS, CBD und anderen internationalen Zusammenkünften vertreten.

Über Beneath the Waves

Gegründet im Jahr 2013, Unter den Wellen ist eine nichtstaatliche Meeresorganisation, die mit Hilfe modernster wissenschaftlicher Methoden die wissenschaftliche Forschung vorantreibt und die Meerespolitik vorantreibt, wobei der Schwerpunkt auf bedrohten Arten und Ökosystemen liegt. Unter der Leitung einer Gruppe etablierter und aufstrebender Persönlichkeiten aus der Welt des Meeresschutzes konzentrieren sich ihre Initiativen auf die Erhaltung der biologischen Vielfalt und weit wandernder Arten wie Haie im Atlantik, in der Karibik und im Pazifik. Ihre Arbeit hat zu fast 100 wissenschaftlichen Veröffentlichungen und zahlreichen Erstentdeckungen geführt, und sie waren an der Erforschung und Erhaltung von fast 1 Million Quadratkilometern an geschützten Meeresgebieten beteiligt.

Schlaf- und Tauchpakete unterstützen Reef Renewal Curacao

Tauchreisen Curacao
1% der jährlichen Nettoeinnahmen von Dive Travel Curaçao werden an Reef Renewal Curaçao gespendet, damit sie in die Wiederherstellung der Korallen für die Zukunft von Curaçao investiert werden können
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